Lytro is out, an amazing product

The long waited, revolutionary Lytro camera is finally out. Personally, I think this product is excellent and even beyond my imagination,  it is kind of magical.

The reason I regard Lytro is a successful product, comes from threefold: the cool application, the simple design and the right price.

The cool application

Actually, Lytro is not the only one focus-free camera that developed, go through each year’s SIGGRAPH, you can always find some similar paper related that results the similar effects. For example, coded aperture can do the similar trick, MIT also have some all-round-in computational  photography cameras. However, Lytro, the light filed camera stands out for a reason.

Although there are many classification methods for computational-photography cameras, there is always one secret while classical classification: whether they fully utilize the light come into the camera. Anything related to a specially designed aperture, or natural dense filter or similar filter involved will block some lights go through the lens. That results much longer exposure time, or lower quality with noise as trade-offs. Light efficiency is very important in the industry, that is why several years later, we still find a HDR camera paper published in SIGGRAPH 2010 [ref]. And by using micro-lens rather than light blockers, Ng’s light field camera falls into the glory “light efficient” category.

More over, the demo application is so cool. Even several  years after his paper published, out-of-focus is still a problematic issue for some cases, especially when you want a shallow depth of field. The online demo is very intuitive and directly express the advantage, or at least the fun of this new technology.

The simple design

The key job for Lytro camera is to make photography simple, with out additional focus adjustment. There even no adjustable aperture, since all those things can be done after the photo has been taken. Like the fun application, taking picture of Lytro is very easy and fun, just snap it, that is it.

The more important thing behind the simple design is that, they find the right market target. This is a commercial product, just light another point-and-shot camera. Shooting with it is only a fun hobby, not for serious photographers. Why this market? They may say that: causal photographers tends to free themselves from focusing and they like cool stuffs, like the re-focus demo. That is partially right. Pro-photographers can handle the focusing quite efficiently and they often don’t need the re-focusing.

But, when you think in deep, if the refocuse feature comes for free, why not using it. Actually, light field camera have very limited spatial resolutions for the final generated image. Although it has a 1.1Megapixel sensor, because the light field has much more data need to be captured, the actual image generated should be much smaller, say 1500×1500 for re-focused results (this is simply based on my guess, things my vary). It is far away form enough for pro-photographer compare to monsters such as Canon 1DX (even my poor 60D got a 5184×3456 resolution) However, for consumer, the resolution is not that a big deal, the application is cool, the design is sexy, it done right.

The right price

The right market leads the right price, no one wants to pay over a thousand bucks on a cool high-tech toy, the 399$/499$ price range just fits everyone line. For just that price you can buy a “next-generation” camera, with cool features and the design looks really good, it really a good deal. For gadget fans, show-off guys this is right for you.  This price really make computational photography into everybody’s life.

I didn’t mention too much down side of it, because it is cool, for cool stuffs people can always forgive minor drawbacks such as lacking windows supports….(windows guys are not cool, lets meet Apple fans only 🙂 )

My deep respect to Ng Ren

I really admire and respect Ng, not only for his great research in light field camera and PRT as well. He really has a big vision for computational photography and he managed to made it. I believe the Lytro camera can really spread the power of latest graphics technologies and ignite a new revolution. Good luck for Ng and his all-star team.

One more thing

Let’s wait the video Lytro rock our life. I’m not sure whether they will release a video version of this (I heard from a interview of Ng that they are planning on this). Never the less the video re-focusing will definitely shock the industry. Focusing for video is much much harder than for stilled photo, not even talk about the smooth focus transitions. It really frustrating and experience-intensive job for handling video focusing. On the other hands, video often come 1080p, that is enough, and I think this is not impossible for Nytro to achieve that.

So when the Lytro Video comes out, we can expect another huge succcess for them.

 

 

 

 

追忆Steve Jobs

坚持自己的原则,有自己的特点不一定都是好事,Jobs的伟大之处并不在于他始终固执地坚持自己的原则,而是他的绝大多数原则都是正确的。

同样的,有smart idea的人其实很多。图形化UI不是苹果第一个做的,鼠标也不是苹果发明的,早在iPhone之前,微软早就做过多少代失败的Windows Mobile,早在iPad, MacBook Air之前,就有失败的Tablet PC。在NeXT之前,BSD早早的就在那里无人问津,在Pixar之前,也一样有computer graphics和realistic rendering。很多技术从研究开发到实际的产生巨大市场,都是需要一个临界点,智能手机上如此,Tablet是如此,Computer Graphics以及Computer Vision一样是如此。Jobs的伟大之处在于,他总能准确地把握这个临界点,创造出这个临界点上的产品。

当然,最狭隘的说,Jobs创造了自己独特的价值观,让全世界的Apple users接受的一种价值观。通过简单的UI,真正实现了让每一个人都能使用,并最好的享用计算机(如果广义上这些设备还算计算机的话)。

后Jobs时代,Apple的转折点

我们刚刚迎来了所谓的Post-PC时代,苹果又被迫进入了后Jobs时代。失去了Jobs这个精神领袖之后,苹果将何去何从?现在是Apple的一个转折点,iCloud还在襁褓之中,苹果的云战略显得如此的暧昧不清。虽然投资巨大,但比起先前的巨头,苹果依然是市场的后入者。尤其是面对Amazon来自内容/技术/基础架构的全面压力,苹果在云端需要有一场硬仗(啊?你说还有一家M开头的公司?好像是有云端餐厅来着)。后Jobs时代,Apple如何赢得云端,我们只能拭目以待。

最后是贴图,发帖要贴图,能吸引更多的看客,就算图和内容完全没关系也无所谓

iPhone 4S 真的没有什么new feature了么?

Apple昨天发布了iPhone 4S,这次发布真可谓是万众瞩目。多少人流传了很久了传言,关于iPhone 5的无数期待,在小费同学的一段介绍中漫灭了。在万众都还期待着One More Thing的时候,我知道Phil Schiller也好Tim Cook也罢,One more thing不是好的style,而且,介绍这么多iPhone 4S….5的希望就是0,带着一丝失望睡去(其实是睡不着,当然原因另作….)

先转一段段子:

@宅腐集中营 : “你听我解释…..”Phone5无奈的说。4s一把甩开他的手“因为你!就是因为你!所有人都不承认我!你去啊!全球的人都在等你呢!你滚!”Phone5无奈的撩起额前的碎发,邪魅一笑,快速搂住4s的腰,深吻,手探向了少年细腻的肌肤“宝贝,今天不承认你的那些人,我会让他们以失去一个肾作为代价”

其实,大家对iPhone5确实期待过高了,虽然,大家都期待的所谓更快的(Better Dual Core A5)核心,更好的相机(8MP Camera)都已经实现了。盛传的更大的屏幕根本就是不靠谱(想想这确实不是什么好主意),更甚之的猜测甚至包括不再设置Home键等。但是,大家还是期待着Apple能够带给我们something new。反观iPhone的几代更新道路,抛开一如既往的速度和容量提升不谈,从最初的iPhone原版,增加3G,GPS,改变外观,推出iPhone 3G。3G到3GS还是增加了电子指南针,这么一个既不准,又没啥实际用处的好玩功能,同时还有高清摄像,镜头对焦的功能。到iPhone 4,全新设计的外观,Retina Display,三向陀螺仪。

其实,这些新多的功能完全没有Apple吹嘘的那么神奇,陀螺仪的游戏一共没几个,Retina Display也只有看文字的时候勉强有些用处。然而,这些东西,在发布会上,总会给人一种something new的感觉(其实很多其他手机早就有类似的玩意了-屏幕除外)。正是因为大家完全想不出Apple这次要搞出什么new 东西来,反而增加了期待。

然而,iPhone 4S确实完全没有这些,速度对于大多数人来说,是太难理解的事情。谁管你是双核还是128核心,对于经常认为64G容量版本就比16G版本快的人来说,A5神马的,绝对都是浮云。至于摄像,摄像当然是个好功能,但是,对于绝大多数人,1080p和720p真没有太大区别。当然,Apple自己也懂得,结果整了个语音系统Siri,这东西分明就是个软件系统啊,当然,就算有特殊硬件支持又如何,这种东西其实一点也不花哨,比软件功能的话AppStore随便找个有创意的软件就能吧Siri比的欲仙欲死,而且,稍微有点脑子的人就能看出来,这功能不是不能用在iPhone 4上完全就是Apple的霸权。Siri本来就是AppStore上的一款软件,Apple买下来后集成到系统也就罢了,这弄一个iPhone 4S独享…..Apple你也走入微创新时代了么?开复同学的价值观输出实在是太给力了一点。

最后,为Apple建议几条possible的新feature

1. In Colors – Apple的产品是善于做彩色的,iPod的彩色系列就很受欢迎。而且,现在iPhone已经算街机了,多几款颜色,也让人多些选择。而且,做这个东西真没太难的吧。(坐等看什么时候iPhone出彩色版)

2. 更多传感器,传感器其实总是越多越好的,既然从加速度传感器,到了陀螺仪,咱可以再多高几阶么?

3. 近场通信,这个已经太火了,Apple能作出自己独到点肯定会很热买

其他的yy还有好多,不一一列举了

 

吐槽不多,今日状态不佳….就此作罢了吧……………….

CFM-56 一代引擎的传奇

一年前的今天,发生了一件特殊的事情,使得我在一段时间内开始使用CFM-56的涡扇照片作头像。虽然现在头像已经变成了一些不知何物的东西,但到了这个日子还是应该纪念一下的。本来想写点别的,但想来还是写写这些不相干的更好一些。

CFM-56,熟悉大飞机的估计多少都会听过这个名字,在这个世界上,平均每2.5秒钟,就有一架搭载CFM-56系列发动机的飞机起飞。时至今日,产量已经超过两万台,配备的飞机接近一万架,CFM-56系列已经成为世界上最常见的一款高涵道比喷气式涡扇发动机。在中短途民航中服役的主要飞行器就是波音的737系列以及空客的A320家族,而这两个系列,基本上都是采用了CFM-56系列发动机,随着737和A320两个系列的广泛流行,CFM-56也就成就了一代辉煌,成为一款传奇的发动机。

传奇的开端

CFM-56是由法国SNECMA 和美国GE航空合作,共同建立了CFM-International,协同开发的一款发动机。时间回到1971年,那时候,高涵道比的发动机才刚刚开始兴起,很多公司都开始考虑设计新款,低噪音,大功率的高涵道比涡扇发动机。在CFM计划之初,法国当然也急切的希望能够制造一款10吨级推力的大型发动机(在当时,也算得上是大型了)。其实早在当年,喷气发动机的市场就已经构成了GE,普惠(PW),罗尔斯罗伊斯(RR)三家独大的局面。在当时,靠着JT-3D占据民用航空垄断地位,事业蒸蒸日上的的PW当然是法国的至上之选,然而PW当然有自己的算盘,依靠自己的地位,独立推出新一代的JT8D,当然要比和法国做一笔50对50的合作投资划得来。否则,新产品就很可能直接对自己现在的JT8D计划构成竞争威胁。而同时,可怜的RR由于喜大好功的去搞了功率更大的发动机RB211(最大到20吨的推力),最后给自己弄得一个濒临破产的境地,自然不会着法国人待介。最后,适合的结姻对象就成了拥有一定的核心技术,同时又急切的需要开发一款10吨级大推力引擎的GE公司了。

当时,GE手中的王牌是应用在美国空军B-1式轰炸机上的F-101引擎核心技术,包括高压压气机、高压涡轮以及燃烧室组成的引擎核心。然而,成也萧何败也萧何,正是由于F-101引擎被应用在美国空军引以为傲的B-1轰炸机上,将这一技术出口到外国就引起了政府高层的争论。在往复之中,法国总理蓬皮杜与美国总统尼克松进行了多次的交流会晤,最终,由时任美国安全顾问的亨利基辛格签署了一份文件,敲定了美法在航空领域合作的相互的一些让步的细节,并最终使得这一艰难的计划得以见到曙光。1973年五月,尼克松在赶往与蓬皮杜会谈的途中,在巡航于三万英尺上的美国空军一号内,签署了有关B-1轰炸机发动机核心技术授权的文件,CFM-56计划正式得以批准。

基辛格签署的CFM-56相关安全备忘录

艰难的开局

经历了最初的设计阶段后,CFMI决定分别在法国SNECMA和美国GE的工厂分别由两条生产线来组装CFM-56发动机。由于F-101引擎核心依然是美国的最高机密,因此最早的几台试验型的发动机核心都是以机密的状态运送到SNECMA的工厂,并在一个特殊的封闭车间内进行组装,这个封闭的车间只能够由GE方的工程人员进入,即使是CFMI的法方主席也无权进入。只有核心安装完毕,并将法国制造的包覆核心的舱壳安装好后,才能将核心送出这个封闭车间,完成最后的组装工序。然而,在这样艰难的条件下,CMF-56计划还是顺利的完成了第一次试车。1974年6月,计划正式获批仅一年多,GE工厂便实现了CFM-56第一台试验机型的试车,同年12月,第二台完成的引擎(同样是在GE完成装配)并运送至法国进行了在法国的首次运转。1977年2月,首台CFM-56引擎代替掉麦道YC-15的一枚引擎,进行了成功的试飞。

然而,虽然CFM-56的初期设计制造算得上顺利,然而,其销售计划却显得有些力不从心,甚至是偏离了其基本的计划。原本计划取代Boeing 707上的PW JT3D系列引擎,并与波音公司达成了707引擎更新计划,波音随即推出了配备CFM-56的707-320型号,然而,各大航空公司却并不买账,因此随着707-320整个计划的搁置,CFM-56的第一批潜在订单也就鸡飞蛋打了。

尼克松与蓬皮杜的高峰会谈,孕育了美法合作CFM的计划

四引擎市场展露头角

虽然707-320的计划最终搁浅,CFM-56的初期潜在目标还有一个,就是DC-8的引擎更换计划。与707一样,四引擎的DC-8一样面临着由于JT3D带来的高噪音问题,为了应对美国空管对于噪音的规定,部分航空公司开始考虑将自己的DC-8飞机上的PW JT3D发动机更换为CFM-56的发动机。DC-8为CFM赢得了真正意义上的第一笔订单。然而,更大的成功还在等待着CFM-56,虽然707引擎更换计划的流产给CFM带来不少的打击,但与波音的这一次亲密接触使得CFM在下一次合作中占据了有力的位置。1980年初,美国空军提出了对空中加油机KC-135进行引擎换代的计划,参与投标的有PW TF33以及老冤家 PW JT8D,最终,在这架波音公司生产的KC-135R上,CFM-56替换掉了老对头PW J57,使得CFM-56成为在美国空军广泛配备的一款引擎。

配备CFM-56的KC-135R加油机队列

称霸双引擎单通道市场

设计10吨级别大推力引擎的初衷,其实并非是仅仅替代传统应用于四发的飞机引擎。这个规模的引擎,将足以通过双引擎就推动相对中小型的单通道飞机。在四发飞机的市场,CFM-56最多也只能算是展露头角,毕竟等待她的,是一片更加广阔的双引擎客机的市场。同样在1980年,波音开始考虑为自己的737客机进行一次全新的升级,换装大推力的高涵道比涡扇引擎。最初波音的对象是罗罗(RR)与日本合作设计的F29引擎,这款引擎尺寸合理,推力又足够。为了能够得到波音的订单,CFM必须对CFM-56进行改进。然而,有些具有讽刺意味的是,虽然这是CFM-56第一次进军双引擎市场,她遇到的问题并不是自己的力量不够,而是自己的身材问题。由于737的传统设计只适用于中低涵道比的引擎(往往比较瘦长,直径较小),其机翼距离地面较低,因此737幼小的翼展之下容不下CFM-56-2雍容的身姿。因此,CFM做出了一个极具风险的决定——为CFM-56减肥。一方面,减小了涡扇的尺寸,同时将引擎的附件、机械舱从引擎的正下方移动到引擎两侧,并最终形成了经典的非圆形引擎外壳设计。瘦身后的CFM-56-3系列最终得到了波音的亲睐,并成为波音737-300的唯一选择。这一姻缘持续了整个737经典款(737-300,400,500)以及新一代737(737-600,700,800)。其非圆形外观的设计,随着737系列的流行,也成为了737的一个明显特点和可爱之处,给人们留下了深刻的印象。

737经典款之后,CFM这一次迎来了她的欧洲朋友。空中客车公司很早就梦想着能够制造一架由法国设计,制造,并配备法国发动机的大型客机,CFM-56在737系列上的成功让空中客车看到了希望。而CFM-56的欧洲贵族血统,也第一次真正发挥了大作用。空中客车与CFM进行了紧密合作,设计了经典的空中客车A320款单通道客机。与波音737一样,A320一样有个庞大的家庭。而CFM-56所支持的737与A320这两大家族,基本完全占据了单通道中短途民用航空的市场。CFM-56的计划,在A320之后,算是实现了巨大的成功。

Boeing 737-400上的非圆形发动机设计

再次踏上四发的征程

与空客在A320上的成功合作,使得CFM和空客建立了密切的关系。当空中客车准备设计一款新型的四发大型长程客机时,CFM-56自然也是他的首选。CFM为A340设计了CFM-56-5型引擎,而空中客车也完全按照CFM-56的引擎设计配置自己的四引擎飞机。最终,在A340上,CFM再一次将四发大型客机送上云端。

A340之后,CFM锐意革新,配合波音公司对737进行了再次地引擎更新,设计了新款的CFM-56-7系列引擎,装配新一代的737客机。同样保有可爱的非圆形外观,同样提供了令波音满意的功率。

基于737-800的BBJ2

新的跨越 CFM-Leap

时间转眼到了2011年,民用航空业又一次走到了革新点。波音即将推出自己下一代的737计划,Boeing 737-MAX,同时,空中客车也当仁不让地对A320系列进行改进,推出了A320新引擎选项——A320-NEO。为了应对这一变革,CFM拿出了自己全新的方案,CFM-Leap 将成为CFM-56系列的换代产品,并成为一个全新的系列。CFM-Leap-X已经成为A320-NEO的一个选项,而波音也会倾向于瘦身版本的CFM-Leap-1B,同时,CFM-Leap也将成为传说中的国产大飞机,中国商飞C919的推动引擎。让我们期待藉着CFM-Leap系列,CFM将跨出她的又一次飞跃,给我们带来另一段传奇。

CFM LEAP X 是否意味着我应该换个头像呢